Tidak Besar atau Kecil, Musik Bertahan di Pandemi

Ketika aula konser mulai tutup pada bulan Maret, musisi klasik dipukul dengan keras dan cepat. Perusahaan-perusahaan opera besar memainkan orkestra dan paduan suara cuti; kelompok-kelompok kecil seperti kuartet tali terancam runtuh.

Tetapi bagaimana dengan ansambel antara besar dan kecil? Kelompok semacam itu memiliki keanggotaan inti yang sederhana – setengah lusin, 10 atau 20 orang – dan sering bermain bersama. Meskipun mereka mungkin merasa seperti keluarga, mereka umumnya terdiri dari pekerja lepas, tanpa jaminan pekerjaan atau kompensasi.

Nasib Para Musikus

Untuk Harlem Chamber Players dan intinya yang terdiri dari 25 hingga 30 pemain instrumentalis. Corona virus membekukan rencana ambisius untuk melakukan oratorio R. Nathaniel Dett 1932 “The Ordering of Moses” bulan ini. Liz Player, seorang klarinet dan pendiri ensemble, menggambarkan pembatalan dalam sebuah wawancara sebagai “benar-benar menghancurkan, jujur.”

“Kami sangat kecil, dengan anggaran kecil,” tambahnya. Kelompok itu berharap kinerja akan “mendorong kita ke tingkat berikutnya.”

Setelah satu dekade bekerja dengan tali sepatu. Ensemble telah mendapatkan hibah besar dari Zona Pemberdayaan Manhattan Atas dan kemitraan dengan Gereja Katedral St. John the Divine, yang menjadi tuan rumah pertunjukan.

“Kami berharap untuk mengundang lebih banyak pemberi dana hibah untuk melihat: Hei, kami memiliki hal ini terjadi,” kata Player. “Musik klasik kebanyakan menampilkan musisi hitam, atau musisi warna.”

Hibah zona pemberdayaan akan tetap, dan Ms. Player mengatakan katedral tertarik untuk menjadwal ulang “The Ordering of Moses” untuk Juni 2021. Namun sementara itu, beberapa musisi grup – kohort reguler, tetapi menyewa konser untuk konser – telah telah berjuang.

“Saya berharap kita bisa entah bagaimana mengumpulkan dana bantuan,” katanya. “Tapi kita tidak punya sumber daya yang cukup untuk itu.”

Ekmeles, ansambel vokal dengan daftar inti enam penyanyi, belum dapat memberikan kelegaan pada para artis tersebut untuk konser yang dibatalkan. Charlotte Mundy, seorang anggota inti. Mengatakan dalam sebuah wawancara, bahwa kelompok itu sekarang bermaksud untuk menyiarkan pertunjukan musim panas ini. Bahwa Ekmeles dapat menambah diskografinya. Mencakup album terbaru yang bersemangat “A Howl, That Was Also a Prayer.” Tapi Ms. Mundy mengatakan dia hidup dari tabungannya.

Subsidi Dana Pemerintah di Eropa

Bahkan di Eropa, yang memiliki reputasi untuk subsidi seni pemerintah yang murah hati. Ansambel menengah merasa kesulitan untuk mendukung musisi mereka. Dalam sebuah email. Susanne Blumenthal, konduktor dari EOS Chamber Orchestra di Cologne, Jerman. Mengatakan bahwa bahkan ketika konser yang dibatalkan telah dijadwal ulang, sebagian besar pembayaran juga telah ditunda.

“Beberapa penyelenggara telah menawarkan uang muka 50 persen untuk konser yang dijadwalkan ulang di tahun mendatang,” katanya. “Tapi sayangnya hanya bagiku sebagai konduktor, dan bukan untuk seluruh orkestra.” Namun, EOS mampu menghadirkan satu kinerja baru-baru ini. Dengan tempat duduk yang jauh secara sosial untuk para pemain.

Saat beberapa kelompok ensemble menengah berjuang untuk membayar artis. Yang lain, dengan kantong lebih dalam. Telah menemukan cara untuk mendukung anggota mereka. The Crossing, seorang pemimpin di bidang kinerja vokal kontemporer. Memperoleh cukup dana dari berbagai sumber untuk membayar tidak hanya grup intinya yang terdiri dari 24 penyanyi. Tetapi juga instrumentalis tambahan yang telah dikontrak untuk pertunjukan tertentu. Dalam sebuah wawancara, konduktor grup, Donald Nally mengatakan. “Kami membayar persentase yang sangat, sangat tinggi dari semua kontrak semua artis” untuk kencan selama musim panas.

Bagi Mereka…

Ensemble Kontemporer Internasional, yang dikenal sebagai ICE, akordeon dalam ukuran dari solo hingga band yang terdiri dari 36 pemain. Selama pandemi, ICE sangat bergantung pada hubungannya dengan yayasan dan anggota dewan, serta pembawa acara konser yang dibatalkan.

“Semua presenter dan venue yang kami ajak bicara telah membayar kami sesuatu. Sebagian atau keseluruhan kontrak,” kata Ross Karre. Salah satu direktur artistik grup. “Opera Omaha berkata, tanpa ragu-ragu,” Kami akan membayar Anda seluruh kontrak Anda. “Itu benar-benar menetapkan standar. Dan kami mengalihkan setiap dolar dari pembayaran itu langsung ke artis. ”

Penggalangan Dana Tambahan

Direktur artistik ICE lainnya. Rebekah Heller, mengatakan bahwa ansambel juga telah meningkatkan penggalangan dana. Jika diam-diam. Untuk menghormati kelompok yang berukuran sama dengan daftar kontak donor yang kurang berkembang.

Dia menambahkan bahwa ICE bergerak maju dengan membayar artis untuk menciptakan karya baru. “Dan membayar orang dengan baik untuk pekerjaan itu.” Dan jika komisi perlu diubah. Dalam hal tanggal pengiriman, atau bahkan dalam pendekatan konseptual. Ensemble bekerja dengan komposer untuk mengadaptasi proses pengembangan. Seperti “Awakening,” sebuah opera yang sedang berlangsung dari tim kreatif yang mencakup komposer Courtney Bryan.

Upaya Bertahan Lainnya

Upaya semacam itu telah memastikan kelangsungan hidup bagi musisi seperti Daniel Lippel – setidaknya untuk saat ini. Seorang gitaris di ICE, Mr. Lippel juga menjalankan label musik kontemporer yang hidup, New Focus Recordings, yang mendistribusikan beberapa album ensemble. Mr. Lippel bahkan dapat menyumbangkan sebagian hasil New Focus kepada artis pada labelnya. Karena ICE telah membayarnya untuk beberapa tanggal yang dibatalkan.

“Beberapa musisi memiliki kebutuhan mendesak untuk mencari uang untuk membayar sewa mereka,” katanya. “Untungnya, aku tidak, dalam situasi itu.”
(Dia menambahkan bahwa jika konser masih berlangsung hingga awal 2021. Segalanya mungkin terlihat berbeda baginya.)

Wet Ink Ensemble yang memberi energi andal memiliki kelompok inti yang terdiri dari delapan pemain dan sutradara artistik. Namun berkembang menjadi lebih dari 20 musisi untuk pertunjukan tertentu. Setelah membatalkan konser bulan Mei untuk ansambel yang lebih besar. Dikaitkan dengan tanggal rilis album baru musisi elektronik Sam Pluta. Seorang direktur Wet Ink, mengatakan kelompok itu masih berhasil membayar setiap pemain yang dikontrak.

Konsekuensi Bertahan

Artis yang tidak dapat berkomitmen pada tanggal yang dijadwal ulang di masa depan. Segera diberikan 20 persen dari biaya kontrak mereka. Mereka yang bisa berkomitmen menerima 50 persen, dengan sisanya akan datang setelah tanggal baru.

“Itu model yang kami dapatkan dari ICE,” kata Mr. Pluta. “Semoga itu sedikit membantu orang.”

Untuk Ensemble Dal Niente, yang berbasis di Chicago. Telah membuat rekaman karya George Lewis dan Marcos Balter yang diakui. Kebijakan saat ini adalah membayar musisi sepertiga dari biaya konser yang dibatalkan selama pandemi.

Direktur eksekutif ensembel. Pemain harpa Benjamin Melsky. Mengatakan bahwa ini “bukan satu ton uang,” tetapi menambahkan bahwa dalam lingkungan saat ini, semuanya membantu.

“Kami masih menunggu beberapa putaran lagi aplikasi pendanaan bantuan untuk dilalui,” tambahnya. “Untuk melihat apakah kami dapat melakukan pembayaran kedua,” ke freelancer grup.

Itu adalah dukungan dari yayasan yang memungkinkan pembayaran awal. Mr Melsky mengatakan Amphion Foundation dan Copland Foundation. “Mempercepat pembayaran uang ‘operasi umum’ mereka menjadi pembayaran darurat. Berarti bahwa setiap orang yang merupakan penerima hibah saat ini akan mendapatkan cek lebih awal. Dengan platform yang jauh lebih sederhana untuk permintaan.” (Direktur eksekutif ICE. Jennifer Kessler, menggambarkan fleksibilitas serupa dari beberapa penyandang dana institusional.)

“Beberapa orang dalam kelompok memiliki posisi kuliah,” kata Mr. Melsky. “Beberapa orang juga memiliki pekerjaan admin-y, seperti entri data, atau memiliki pekerjaan penting lainnya yang memiliki penghasilan lebih teratur.”

“Tetapi ada beberapa orang dalam kelompok yang secara eksklusif mengandalkan penghasilan lepas,” tambahnya. Untuk para pemain itu, ia mengakui bahwa solusi sementara pun tidak cukup.

Itu adalah pengulangan yang umum. Setelah menggambarkan upaya Wet Ink, Mr. Pluta mengatakannya dengan singkat: “Saya tahu itu tidak cukup.”