NIKI: “Sejak Awal Saya Memang Terobsesi Menjadi ‘Putri R&B’”

Dengan album debutnya ‘Moonchild’, penyanyi-penulis lagu Indonesia membuang genre dan label dan menyandang gelar artis

“Putri R&B.” “Ibu Negara 88rising.” Bintang yang sedang naik daun di Indonesia. Sejak Niki Zefanya menandatangani kontrak dengan label rekaman baru Sean Miyashiro pada tahun 2017. Label beberapa dibuat dengan polos, yang lain berbobot. Dengan harapan yang terengah telah datang dengan cepat dan marah.

Bukan berarti wanita berusia 21 tahun yang tenang tidak dapat menangani kotak yang para penggemarnya. Media dan industri pada umumnya telah mencoba memasukkannya ke dalamnya. “Saya merasakan tekanan umum hanya dengan menjadi figur publik, titik,” artis yang lebih dikenal dengan mononimnya NIKI mengatakan kepada NME. “Anda terus-menerus menempatkan diri Anda di bawah banyak pengawasan. Dan orang-orang memiliki banyak pendapat, terutama orang yang tidak mengenal Anda.” Dia memberi ruang untuk kemanusiaannya sendiri, katanya. Dengan mencoba menjadi dirinya sendiri sebanyak mungkin: “Saya menghargai keaslian di atas apa pun.”

Sebagai seorang penyanyi muda Indonesia yang mengejar mimpinya di Amerika Serikat. Dan mewakili kaum muda di kampung halaman dan di tempat lain di Asia, NIKI dengan senang hati menggunakan mantel itu. “Saya mengenakan pakaian Indonesia di lengan baju saya kemanapun saya pergi,” katanya. Mewakili negaranya, katanya, adalah sebuah “kehormatan” dan “tanggung jawab yang saya cintai”; pada bulan Agustus, ia memposting lagu patriotik ‘Satu Nusa Satu Bangsa’ yang mengharukan untuk memperingati Hari Kemerdekaan Indonesia.

Inspirasi Album Moonchild

Tapi hanya ada satu gelar yang benar-benar diinvestasikan NIKI untuk memenuhi. ‘Moonchild’, yang dirilis 10 September, bukan hanya album studio debutnya. Ini juga merupakan bagian dari karya yang menandakan kedatangannya: bukan sebagai gadis pop baru atau sensasi Asia berikutnya. Tetapi sebagai seniman yang berdedikasi pada keahliannya.

“Dengan album ini, saya memutuskan sejak awal bahwa saya akan meninggalkan semua genre. Yang terikat pada saya dan identitas saya,” katanya. Genre sepenuhnya hanya mengalahkan tujuan menyebut diri Anda seorang seniman.

Dia dengan halus menjabarkan logikanya: “Kamu seharusnya membuat seni. Seni seharusnya mendorong batas, seni tidak perlu masuk akal sepanjang waktu karena itu mencerminkan kehidupan. Dan hidup tidak masuk akal sebagian besar waktu.”

Ini adalah rantai pengungkapan yang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk terhubung. Sebelum menjadi NIKI, dia adalah seorang remaja yang merekam cover akustik di kamar tidurnya dan mengunggahnya ke YouTube. Tak lama setelah meluncurkan karir musiknya, dia menghapus semua video lama itu. “Awalnya saya sangat terobsesi menjadi ‘putri R&B’ ini. Itu langsung diberikan kepada saya, ”jelas NIKI. “Saya khawatir jika orang-orang mendengar hal lain, mereka akan menjadi seperti, apa?”

Sejak saat itu, para penggemar mengambil keputusan untuk mengupload ulang cover lamanya, dan NIKI tidak keberatan. Dia jauh lebih aman dalam kerumunannya sekarang, dan siap untuk melepaskan diri dari ekspektasi. “Saya sangat disengaja karena saya tidak ingin hanya membuat rekor R&B yang luas. Bukan itu yang ingin saya lakukan. ”

Genre Sepenuhnya hanya Mengalahkan Tujuan Menyebut Diri Anda Seorang Seniman

Ketika NIKI pertama kali mulai menulis apa yang akan menjadi ‘Moonchild’. Dia berkata bahwa dia tidak bisa tidur karena mengkhawatirkan bunyinya. “Pada satu titik saya seperti, ‘Kamu tahu apa? Bisa jadi apapun yang saya inginkan, karena saya seorang seniman. ”

‘Moonchild’ adalah pernyataan yang telah dinantikan para fans dan fans dari NIKI selama beberapa waktu. Dia menghabiskan tahun pertamanya sebagai artis 88rising yang merilis single. Dan kemudian diikuti dengan dua EP, ‘Zephyr’ pada 2018 dan ‘wanna take this downtown?’ Pada 2019. Di sisi lain, ‘Moonchild’ adalah album konsep di mana NIKI bermain dengan persona, seperti yang dimiliki pelukis pop sepanjang sejarah.

Namun alih-alih memanjakan diri dalam maksimalisme longgar yang dapat dikonotasikan oleh frasa ‘album konsep’. NIKI menganut hampir secara ketat bentuk yang diplot dengan ketat. Dia memberikan suara kepada Moonchild tituler ciptaan The Moon. Yang melewati fase bulan yang berbeda secara emosional yang memberikan rekaman struktur tripartitnya: bulan sabit, gerhana, dan bulan purnama.

Pembuka Album Moonchild

NIKI dengan megah mengangkat tirai pada ‘Moonchild’ dengan ‘Wide Open’, juga disebut kata pengantar. Liriknya dihiasi dengan riang: NIKI memperingatkan para penusuk dari belakang dengan “sarung berlian imitasi” dan “tumpah ruahnya ular dan kalajengkingmu”. Tapi satu gambar menonjol di antara semua sandiwara yang lucu ini. Yang dibedakan oleh penyampaian NIKI yang pahit mengetahui: “Jadi gadis, jangan kamu menyerah. Untuk semua suara di sekitar kamu mengatakan kamu bisa melebarkan sayap. Hanya jika kamu melebarkan kaki itu pertama Itulah roti dan mentega dari tempat ini. ”

“Bukan rahasia lagi bahwa di setiap industri, wanita dijadikan objek dan ada standar ganda di mana-mana,” kata NIKI. “Itu juga berlaku di industri musik. Sebagai artis wanita, Anda hanya menghadapi tantangan yang berbeda dibandingkan saat Anda menjadi artis pria. ”

Kalimat dalam ‘Terbuka Lebar’ itu, bagaimanapun, terinspirasi oleh cerita yang didengar NIKI dari rekan-rekan wanitanya. “Meskipun saya sebagian besar adalah kolektif pria,” katanya, merujuk pada 88rising, “Saya baru saja dikelilingi oleh pria terbaik. Mereka sangat hormat dan saya tidak pernah mengalami apa pun yang sangat menyeramkan. ” Tetap saja, dia “ingin membuat pernyataan feminis di sana, tapi dengan cara yang sangat sinis”.

Perpaduan Dalam Album Moonchild

Dunia ‘Moonchild’ tidak sepenuhnya suram: ‘Wide Open’ langsung masuk ke single pertama, ‘Switchblade’. Dan bagian ketiga album dibuka dengan ‘Plot Twist’, ode ramah radio yang mengambang untuk penemuan diri. Tapi rekor momen kelam itulah yang paling terasa seperti terobosan artistik. Pembukaan lama ‘Nightcrawlers’ membawa Anda ke dalam soundscape aneh yang tidak akan terdengar aneh pada ‘pemanis’ Ariana Grande. Tetapi awan cerah, ketukan yang keras terdengar, dan NIKI mulai melakukan rap.

Dalam ‘Lose’, NIKI memiliki apa yang terasa seperti landmark karier. Piano ballad yang sangat jujur, membangkitkan ‘Someone Like You’ Adele dalam kesederhanaannya yang menyayat hati. (Sejauh ini, ini adalah single album yang paling banyak streaming, popularitasnya tidak diragukan lagi didorong oleh tantangan TikTok. Di mana pengguna menyelaraskan dengan NIKI menggunakan fungsi duet aplikasi.)

Dan suasananya terasa berat seperti memimpin di ‘Pandemonium’, titik tengah dari ‘Moonchild’ di mana NIKI dengan lesu bernyanyi. “Karena semua orang di sini sekarat/Mati dalam gerakan lambat. Dan semua orang di sini berbaring, berbaring Ledakan diam-diam emosi. ” Itu adalah lagu, kata NIKI kepada NME, tentang kesehatan mental.

“Banyak generasi muda sekarang, semua orang sedih,” dia mengamati. “Saya tahu itu hal yang menyedihkan untuk dikatakan, tapi saya pikir mengingat situasinya, semua orang hanya hidup dalam kabut. Mungkin hanya itu yang saya alami dan iklim dunia saat ini, dalam lingkungan saya.”

Apakah Niki Menganggap Dirinya Orang yang Optimis?

“Tidak,” kata NIKI setelah jeda, mendesah atas panggilan Zoom. “Dalam semua keterusterangan, tidak. Saya pikir saya sedang mengerjakannya. Saya tidak akan mengatakan saya pesimis, tapi saya rasa itulah yang dikatakan semua orang pesimis. ”

Sebaliknya, dia menyebut dirinya realistis: “Ketika saya melihat pola, sangat sulit bagi saya untuk tidak mengharapkan pola itu terus terjadi. Saya hanya menarik sejarah dan apa yang terjadi sebelumnya dan apa yang telah saya alami. Dan apa yang terbaik cara untuk melakukannya. ”

“Tapi!” dia dengan cepat memenuhi syarat, “Saya sedang belajar untuk melupakan cara berpikir seperti itu. Ini membutuhkan banyak pekerjaan. Di satu sisi, karantina telah menjadi berkah terselubung. Karena saya merasa semua orang harus duduk sendiri dan merenungkan diri mereka sendiri. ”

Banyak Generasi Muda Sekarang, Semua Orang Sedih, Semua Orang Hidup dalam Kabut

Pembuatan ‘Moonchild’ berlangsung selama dua tahun, menurut perhitungan NIKI. Itu adalah masa kreatif yang tumpang tindih dengan satu setengah tahun ibunya berjuang melawan kanker. “Menyaksikan pertarungannya, itu adalah proses menuju penerimaan,” katanya. “Itu juga memotivasi saya untuk bekerja sangat, sangat keras.”

Ibu NIKI meninggal pada Februari 2019. Tiga bulan kemudian, NIKI merilis proyek pop ‘ingin mengambil pusat kota ini?’ karena, katanya, dia tidak dapat memaksa dirinya untuk menambah kegelapan periode itu dengan mengerjakan ‘Moonchild’ . “Saya pikir itu sangat membantu saya,” katanya. “Ketika saya kembali ke ‘Moonchild’, ada lebih banyak yang bisa saya tarik, secara emosional dan mental.”

Seorang penyanyi gospel, ibu NIKI telah berperan penting dalam pendidikan musiknya; di rumah tangganya, NIKI tumbuh dengan pola makan R&B dan hip-hop tahun 90-an. “Ibu saya adalah pembela pertama saya,” katanya. “Dia adalah pendukung untuk: mengejar apa yang Anda sukai, mengejar apa yang membuat Anda bahagia. Karena pada akhirnya, jika Anda tidak bahagia dengan apa yang Anda lakukan. Anda tidak akan melakukannya dengan baik dan Anda akan menjalani kehidupan yang sangat kosong. ”

Apakah dia bisa mendengar salah satu lagu di ‘Moonchild’ sebelum meninggal? “Tidak, dia tidak melakukannya,” kata NIKI. “Tapi aku yakin dia mendengarnya sekarang.” Dia sedikit senang: “Ayah saya. Meskipun dia juga pemandu sorak terbesar saya, dan dia sangat menyukai album ini. Sungguh mengharukan mendengar dari dia apa yang dia pikirkan. Setidaknya aku punya pendapat ayah! ”

‘Moonchild’ NIKI sudah keluar sekarang