Apakah Taylor Swift Menyerah pada ‘Love Story’-nya?

Tiga tahun lalu, Taylor Swift memberi tahu dunia bahwa “Taylor yang lama” telah mati. Dalam single 2017 “Look What You Made Me Do” yang meluncurkan album menggigitnya “Reputation”. Superstar country yang berubah menjadi pop itu tidak meninggalkan ruang untuk keraguan bahwa dia telah menolak identitas lama.

Dua album kemudian, kami sekarang memiliki gambaran yang lebih lengkap tentang Taylor baru, dan transformasi tidak luput dari perhatian.

Bahkan di tahun 2020, Swift telah menemukan cara untuk tetap relevan. Pada 24 Juli, dia merilis album kejutan “Folklore”, terjual 1,3 juta kopi di hari pertama dan 2 juta dalam seminggu. Mencapai puncak tangga musik di AS dan di seluruh dunia.

Banyak Ulasan yang Berdatangan

Banyak ulasan hangat yang berdatangan. The Atlantic menyebut album itu sebagai “hal yang membangun pendengaran obsesif”.

“Beberapa dari kami telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk memimpikan Taylor akan mengerjakan seluruh album seperti ini. Tapi tidak ada yang benar-benar bermimpi itu akan menjadi hebat,” kata Rolling Stone. “Album terhebatnya – sejauh ini.”

Dan sebuah ulasan di Vulture melihat album tersebut sebagai waktu yang melampaui batas: “Dari judul hingga musiknya. ‘Folklore ’adalah album tentang kebijaksanaan dan pengalaman yang diturunkan dari generasi ke generasi.”

Memang, apa yang membuat “Folklore” begitu mengejutkan bukan hanya waktunya. Tetapi kontras radikal dengan Swift yang kami pikir kami tahu. Pilih lagu apa pun dari album ini, dan Anda akan kesulitan menemukan banyak kemiripan. Dengan lagu mana pun, dari pekerjaan sebelumnya.

Taylor Swift telah Memudar

Sejak rilis “1989” pada tahun 2014, jelas bahwa “Speak Now” (2010) Taylor Swift telah memudar. Lagu demi lagu, dia terus mengubah dirinya dengan melipat lebih banyak pop ke dalam musiknya. Dan menukar balada kota kecilnya dengan petualangan kota besar.

Namun demikian, nada bersahaja dari “Folklore” begitu terputus dari pendahulunya sehingga bagi banyak orang. Itu menandai transisi yang lebih signifikan dalam karirnya. Tapi sama mengejutkannya dengan “Folklore”, itu mewakili transformasi yang sesuai dari budaya arus utama Amerika selama dekade terakhir. Yang ditandai dengan pemberontakan, pemanjaan diri, dan kekecewaan.

Ketika ditelaah dalam konteks karirnya secara keseluruhan. “Folklore” mengungkapkan kelelahan seseorang yang pernah percaya pada akhir pernikahan yang bahagia tetapi. Tidak mampu mengatasi tantangan dan godaan hidup, telah menyerah pada mimpi itu.

“Love Story”

Memikirkan Taylor lama, “Love Story” adalah salah satu lagu pertama yang terlintas dalam pikiran. Lagu bernuansa baik menangkap penyanyi country-pop yang kita semua kenal dan cintai (atau benci). Wajah musik dari heartthrobs sekolah menengah dan roman dongeng.

Hit Swift 2008 menawarkan pendengar kisah Romeo dan Juliet dalam bentuknya yang paling polos: tanpa akhir yang tragis. Dalam versi cerita ini, cinta mengatasi semua tantangan dan mengarah pada lamaran, cincin, dan kebahagiaan selamanya.

Video musik lagu tersebut memperindah visi tersebut. Kita melihat Taylor sekolah menengah yang tenang membayangkan dirinya. Dan seorang anak laki-laki yang menarik menghidupkan kembali kisah klasik. Lengkap dengan gaun pesta, balkon, dan taman yang diterangi lentera. Lagu tersebut – dan albumnya masing-masing. “Fearless”  menampilkan seorang gadis lugu dengan keyakinan bahwa cinta akan menang di tengah pasang surut hidup.

Maju cepat sembilan tahun dan empat album, dan gadis itu sudah lama pergi.

Setelah terjun ke pop dengan “Red,” menyelam lebih dulu ke dalamnya dengan “1989”. Dan menggunakannya sebagai senjata kebencian dalam “Reputation,” Swift keluar tahun lalu dengan “Lover”. Yang menarik pendengar ke gula musik (the latar belakang sampul album sepertinya permen kapas).

Di Tengah Rangkaian Lagu-lagu

Di tengah rangkaian lagu-lagu yang menarik dan lagu-lagu yang riang, lagu utama menawarkan gaya yang sempurna untuk “Love Story”. Dalam lagu ini, kami menemukan bahwa Taylor tidak lagi menyukai dongeng klasik. Sebaliknya, dia membangun dunia aneh yang berputar di sekitar kesenangan.

Sangatlah penting bahwa pahlawan kali ini secara khusus disebut kekasih, istilah yang sering identik dengan kekasih. Ini menyiratkan sesuatu yang sangat di luar konteks tujuan akhir pernikahan yang dihormati oleh “Kisah Cinta”.

Meskipun lirik “Kekasih” mengacu pada komitmen jangka panjang, pernikahan itu sendiri tidak masuk akal. Dan di video musiknya, Swift memakai banyak cincin, tapi tidak ada berlian maupun cincin kawin.

Terlebih lagi, kami mendapat kesan bahwa kisah cinta “Taylor baru” ini pun terbungkus dalam awan fantasi. Video tersebut menunjukkan sebagian besar kisah yang terbungkus dalam bola salju, dan nyanyian Swift tentang kehidupan fantasi tanpa masalah.

Sekarang, keluar dari gua karantina, Swift telah menyampaikan “Folklore”. Dalam videonya, setiap tetes warna dan semangat “Kekasih” telah terkuras habis. Digantikan oleh bidikan skala abu-abu dari Swift yang berkeliaran di hutan belantara.

Karakter Fiksi dan Abstraksi Puitis

Meskipun menampilkan lebih banyak karakter fiksi dan abstraksi puitis daripada karya sebelumnya. Album terbaru Swift tetap menjadi album pribadi, karena dia sendiri mengaku ketika dia men-tweet. Bahwa dia “menuangkan semua keinginan, impian, ketakutan, dan renungannya ke dalam” lagu .

Jadi, apa yang diungkapkan renungan itu tentang pandangannya tentang cinta sekarang? Lagu “Illicit Affairs” menawarkan sebuah ide. Dengan ciri khas nada lembut di seluruh album, Swift menggambarkan seperti apa “romansa sejati” itu.

Di luar bola salju “Kekasih” – dan sangat jauh dari mimpi “Kisah Cinta”. Dia percaya bahwa kemitraan yang benar-benar penuh gairah tidak menghasilkan apa-apa selain patah hati dan kehancuran. Lagu tersebut mewujudkan nada seluruh album, rasa kecewa dengan realitas yang kemudian menjadi sebuah bentuk seni.

Sayangnya, pandangan ini mencerminkan budaya arus utama saat ini. Yang terjebak dalam kepahitan kabar buruk dan kekosongan gaya hidup hedonistik, memandang segala jenis cinta yang berkomitmen. Apalagi pernikahan dan kehidupan keluarga, sebagai impian yang tidak dapat dicapai.

Pada usia 30, Taylor yang belum menikah memberikan musik pada filosofi yang telah menjadi ciri generasi milenial. Bahwa meskipun pernikahan mungkin berhasil untuk orang tua atau kakek nenek saya. Itu tidak realistis bagi saya mengingat keuangan saya, preferensi saya, tujuan karir saya, dll.

Aspirasi untuk Kebahagiaan

“Love Story” mungkin sebuah dongeng fiksi – seperti juga “Lover” dan banyak lagu di “Folklore”. Tetapi aspirasi untuk kebahagiaan kehidupan pernikahan merayakan kenyataan yang sederhana. Ia menyadari bahwa tidak peduli seberapa besar glamor yang Anda peroleh atau seberapa besar reputasi yang Anda bangun. Ada kebahagiaan yang lebih sederhana dan mungkin lebih murni untuk ditemukan dalam mencintai dan membesarkan keluarga di rumah.

Tapi meski tampak menyedihkan seperti “Cerita Rakyat”, mungkin ada secercah harapan dalam kenyataan. Bahwa Swift mengakui perjalanannya yang sepi melalui hutan belantara sebagai hal yang tidak memuaskan. Lagipula, lagu terakhir di album itu berjudul “Hoax”. Swift bernyanyi tentang keterikatannya pada kekasih yang dia tahu tidak setia dan kejam, tapi setidaknya dia melihat kebohongan apa adanya.

Semua yang tersisa untuknya – dan memang untuk masyarakat lainnya – adalah membuat keputusan. Kita bisa terus membeli kebohongan kesenangan sementara, atau kita bisa menolaknya dan mencari sesuatu yang lebih baik.

Mudah-mudahan, kita semua memilih yang terakhir.